El Arsenal anunció este martes que el centrocampista armenio Henrikh Mkhitaryan no viajará a Bakú para disputar la final de la Europa League debido a las preocupaciones por la seguridad del futbolista, y Azerbaiyán respondió que puede jugar sin temor, haciendo un llamamiento a no mezclar «política y deporte».

«A pesar de las relaciones complicadas entre Azerbaiyán y Armenia, Mkhitaryan puede jugar la final», declaró a la AFP el portavoz de la diplomacia del país, horas después de que el Arsenal anunciara que el jugador no se desplazará a Bakú el 29 de mayo.

«Deportistas de Armenia han participado ya en varios eventos importantes que Azerbaiyán ha organizado», añadió.

«Estamos muy decepcionados de anunciar que Henrikh Mkhitaryan no formará parte del viaje para disputar la final de la Liga Europa contra el Chelsea», señaló el Arsenal horas antes.

Azerbaiyán y Aremania mantienen un conflicto desde hace 30 años por Nagorny-Karabakh, región de mayoría armenia que proclamó su independencia de Azerbaiyán en 1991.

Un alto el fuego se firmó en 1994, tras una guerra que dejó 30.000 muertos y cientos de miles de refugiados, pero desde entonces no se ha negociado un tratado de paz y habitualmente se producen enfrentamientos en la frontera.

En abril de 2016 costaron al menos 110 muertos, con civiles y militares de los dos lados.

– ‘Decisión muy personal’ –

El secretario general de la Federación Azerbaiyana de Fútbol, Elkhan Mamedov, aseguró la semana pasada que Bakú «dio a la UEFA garantías de seguridad para Mkhitaryan con el objetivo de que pueda estar en Bakú».

«Después de haber examinado todas las opciones a nuestra disposición, hemos tomado la difícil decisión de renunciar a que forme parte del viaje con el equipo», señaló este martes el jugador en el comunicado del Arsenal.

«Disputar una final es una ocasión que no se presenta todos los días y debo admitir que es duro para mí no poder participar», añadió.

La ausencia del armenio, una de las piedras angulares de la campaña europea del Arsenal, constituye «una penosa pérdida», señaló el club inglés, que busca un triunfo que le permita participar en la próxima edición de la Liga de Campeones.

«Hablé esta mañana con Mkhitaryan. Es una decisión muy personal, quiere jugar y ayudarnos, pero hemos hablado, también con su familia, y hemos decidido no ir. No le puedo forzar a venir con nosotros», señaló el técnico del Arsenal, el español Unai Emery.

En octubre, Mkhitaryan no viajó con su equipo a Azerbaiyán para jugar contra el Qarabag en la Liga Europa. En 2015, tampoco viajó con el Borussia Dortmund para enfrentarse al Galaba FK.

© 2018, AFP

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